康子饋藥,拜而受之。曰:“丘未達,不敢嘗。”

【原文】
 
10.16 康子饋藥①,拜而受之,曰:“丘未達②,不敢嘗。”
 
【注釋】
 
①康子:即季康子,姓季孫,名肥,魯哀公時的正卿。

②達:通,懂得,了解。
 
【翻譯】
 
季康子饋贈藥給孔子,孔子拜謝后接受了,卻說道:'我對這種藥的藥性不了解,不敢嘗用試服。”
 
【解讀】
 
禮儀的變通
這是一則很有趣的故事,魯國頭號權臣季康子聽說孔子生病了,很是熱情,便派人給他送去了藥品。這給孔子出了個難題,因為周禮里沒有關于賜藥的相關禮儀。如果比照賜食物的禮儀,孔子應該在拜謝之后立即嘗一下,但是,藥物不同于食物,在無法確定這些藥的藥性之前,隨便亂吃是可能出大事的。如果拒絕卿大夫的賞賜,也是極不禮貌的行為。孔子是一個智者,輕松從困局中解脫出來。他先按照賜食物的禮儀,拜謝之后收了下來,但卻未立即嘗試。他向來人作了解釋,實實在在地告訴了對方自己沒有立即服食的原因:“我對這種藥的藥性不了解,所以不敢嘗用試服。”孔子的做法,既體現了對季康子的感激和尊重,也在事關身體健康的大事上保持了足夠的謹慎。一言一行,把禮儀敬誠之義表現出來,真是有禮有節,讓人嘆服。
 
禮儀是一種行為規范,就像法律一樣,所能規范的事物總是有限的,而且落后于社會的發展。很多時候,人們面對著無禮可循的困境。這個時候,對于拘泥于禮儀的人來說,要么找一個性質接近的禮儀執行,要么放棄禮儀,按自己的想法去辦。這兩種做法都背棄了禮儀的精神,都是不正確的。正確的做法是,像孔子那樣,在禮儀精神的指導下,作適當變通。這里我們應深刻理解禮儀精神實質,禮儀是以仁道為宗旨,以誠敬為內在感情要求,以期實現穩定社會秩序的行為規范。僅僅把它看成一種儀式或行為規范,是淺薄的。
 
只有把握了禮儀的精神實質,才能在任何情況下作出很好的應對,甚至是創造出合理的、新的禮儀規制來。孔子面對季康子的賜藥,既對季康子表現了敬意,也表達了自己的誠意,這個做法足為后世效法,就等于創造了新的禮儀。
 
后世的智者,在面對新情況新問題時,總能秉承禮儀精神,制定出合理的制度來,促進社會的穩定和發展。西漢元帝時期,匈奴呼韓邪單于歸附漢朝,要入朝朝覲漢元帝,漢元帝該用什么禮儀接待,在古禮中就缺乏明確規定。處理得好,能保證邊境的長治久安;處理不好,可能會傷害呼韓邪單于的感情,從而激其再變,那樣邊境就會永無寧日。對此,朝廷十分重視,召開專門會議討論接待禮儀。當時丞相和御史大夫都認為應該用天子接待諸侯王禮儀,并建議把呼韓邪單于的位次排在諸侯王之后。而大臣蕭望之則認為,不應該用臣屬的禮儀來接待。作為外夷之君,應該視為對等國家,使呼韓邪單于位次在諸侯王之上,以示謙讓。這樣做,不僅顯示漢朝的謙虛和大度,也有利于處理長遠關系。如果將來匈奴人不再前來朝覲,也不算背叛。漢元帝最終采納了蕭望之的建議,按接待外國國君的禮儀接待呼韓邪單于,妥善處理這件事。顯然,蕭望之的辦法是符合禮儀精神的。
 
對國家來說,禮儀事關國體,處理不好,會引起一系列麻煩。比如,明朝正德皇帝去世后,嘉靖皇帝即位,在如何稱謂嘉靖皇帝生身父母的問題上,朝廷發生激烈爭論,演變成一場震動朝野的大禮儀之爭,使朝廷政局陷于混亂。再比如,乾隆年間,英使馬嘎爾尼拜見乾隆皇帝,為相關禮儀問題爭執不休,最終也未能協調好,使中國失去了一次與當時世界最強國相互深入了解的時機,為后來中國的沒落埋下伏筆。這兩件事,無論是嘉靖朝君臣,還是乾隆朝君臣,都沒有真正思考禮儀的精義所在,拘泥固執,以致引發令人遺憾的后果。
 
處理禮儀問題,需要人生經驗,需要大智慧,更需要對禮儀精神的深入理解。這一點,歷史上的經驗和教訓都很多,值得我們借鑒。
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