曰:“驥不稱其力,稱其德也。”

【原文】
 
14.33 子曰:“驥不稱其力①,稱其德也。”
 
【注釋】
 
①驥:千里馬。
 
【翻譯】
 
孔子說:“對于千里馬不是稱贊它的力氣,而是要稱贊它的品德。”
 
【解讀】
 
人品高于能力
孔子重視個人修養,認為道德是一切行為的基礎。在這里,孔子以馬為喻,指出千里馬雖然善跑,但是被人們稱道的不是善跑的特性,而是有馬德。而一個人能被當作人才為人稱道,很大程度上也要取決于其品德是否高尚,而不是看其是不是有能力。
 
一個人可以沒有才能,但是不能沒有德行。一個人可以沒有知識,但不能沒有道德。德,就如同個人素質的基石,只有先把品德修養好了,這才算是打好了基礎,之后才可以進行其他方面的工作。如果道德基礎沒打好,就去培養各種各樣的才藝,那就如同地基沒打好就建起了高樓一樣,隨時都有倒塌的危險!
 
據史書記載,商紂王擁有神力,能夠托起宮殿的大梁,能倒著拖拽九頭牛,還能赤手空拳與野獸肉搏。他天資聰穎,才思敏捷,極富辯才。可見商紂王并不是影視作品中塑造的那種低智商的“昏君”。以紂王擁有的天賦,本可以輕輕松松地治理好國家,成就一番驚天動地的霸業。遺憾的是,由于德行的欠缺,紂王的聰明才智沒有用對地方。他奢侈荒淫,在宮中建造“酒池肉林”,高筑鹿臺,沉迷女色,寵信妲己;他殘暴惡毒,發明了炮烙、蠆盆等多種變態的刑法;他殘害忠良,不僅忠臣良將被害,就連他的叔叔比干也被“挖心”……總之,紂王所犯下的罪行罄竹難書,因而在周武王起兵討伐紂王的時候,恨透紂王的商朝百姓紛紛倒戈,強盛的商朝就此滅亡,紂王本人也在鹿臺自焚。像商紂王這樣有才無德的人,才能越大,所干的壞事越多,對社會造成的危害越大。歷史上,像商紂王這樣有才無德的不乏其人。
 
《菜根譚》中有這樣一句話:“德者才之主,才者德之奴。有才無德,如家無主而奴用事矣,幾何不魍魎猖狂。”意思是說,品德是一個人才能的主人,而才能是品德的奴婢。如果一個人只有才能而缺乏美德,就好像一個家庭沒有主人而由奴婢當家一樣,這樣哪有不胡作非為、放縱囂張的呢?這個比喻非常巧妙。如果一個人沒有良好的品德,就算有再高的才能,他對社會也不會作出什么貢獻。
 
在現代社會,我們不僅要注意個人修養,避免自己成為“有才無德”的人,同時也要注意遠離“有才無德”的人。任何組織和機構,都需有才能的人。但是,才高德薄,可能會壞事;德高才淺,未必能成事,但因其有德,亦不足以敗事。如果一個人有才無德,他的“才”往往難以為大眾謀福,相反卻會成為干壞事的利器。看看那些因貪污受賄,或徇私枉法而被逮捕的官員,哪一個不是有知識、有能力的?這樣說,不是要求大家都去做沒有能力的庸人,或者要求企業去選用沒有能力的庸人,而是強調德行的重要。所以,對自己而言,我們在重視能力的同時,更要重視道德修養。對企業而言,能力不相上下,要優先選用德行出眾的人。
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