子貢問為仁,子曰:“工欲善其事,必先利其器。居是邦也,事其大夫之賢者,友其士之仁者。”

【原文】
 
15.10 子貢問為仁,子曰:“工欲善其事,必先利其器。居是邦也,事其大夫之賢者,友其士之仁者。”
 
【翻譯】
 
子貢問怎樣培養仁德,孔子說:“工匠要想做好工,必須先把器具打磨鋒利。住在這個國家,就要侍奉大夫中的賢人,結交士中的仁人。”
 
【解讀】
 
工欲善其事,必先利其器
這段話中的“工欲善其事,必先利其器”,是傳誦千古的名言。這句話揭示了一個簡單而重要的道理,那就是不管做什么事,都要作好充分的準備工作。只有準備工作做好了,基礎打好了,事情才能得到順利解決。
 
準備工作具有以下幾方面的重要性。首先,通過準備工作可以讓你對事情做一個整體的把握,宏觀上的認識可以讓你的思路更清晰、更全面。要做準備工作,首先就要理清自己的思路,對事情進行周密計劃,將做事過程分成詳細的幾個步驟,每個步驟需要什么物質資料、技術支持,以及現實條件等。這就等于在潛意識中將事情做了一遍,將可能遇到的困難都考慮到了,這個過程本身就是處理事情的基本程序和方式方法。如果能提前準備好將會用到的條件,就可以避免事到臨頭手忙腳亂,使事情得以順利開展。
 
做好準備工作,也是提高辦事效率的方法之一。這里不是說準備工作不需要耗費時間,恰恰相反,有時準備工作是相當耗時的。但是,事先充分謀劃,比起事到臨頭手足無措還是要節省很多時間。“磨刀不誤砍柴工”,“宜未雨而綢繆,毋臨渴而掘井”,說的都是這方面的道理。不管做什么事,只有事先準備好了趁手的工具,做好了充分的準備,才能高效地完成工作,取得較好的成績。
 
準備工作是否周全詳盡,是事情能否順利取得成功的先決條件。《禮記·中庸》中說道:“凡事豫則立,不豫則廢。”意思是說沒有事先的準備,就不會取得成功,起碼不能順利地取得成功。舉個非常簡單的例子,醫生做手術前,所用醫療器械都是事先消好毒,分門別類地放在固定的位置上,用的時候伸手就可以取到,既保證了效率,也保證了安全。試想,如果要用到某個醫療器械,卻還沒有準備好,那是多么可怕的事情,手術的成功根本無從談起,還有可能引發醫療事故,給患者帶來生命危險。
 
商鞅變法之所以能取得成功,就是因為商鞅在推行新法之前,做了充分的準備工作。商鞅對以法治國很有研究,受李悝和吳起等人的影響很大。他曾經做過魏國宰相公叔痤的家臣,公叔痤向魏惠王推薦商鞅,但魏惠王沒有任用他。后來,商鞅得知秦孝公求賢,就投奔秦國去了。他到秦國后,先結交了秦孝公的寵臣景監。在景監的引薦下,商鞅見到了秦孝公,與他談了三次話,從帝道、王道、霸道三個方面闡述了為君之策,得到了秦孝公的贊許。他的新法中包括許多富國強兵的內容,例如廢除井田制,確立土地私有制,鼓勵人們開荒,可以自由買賣土地等,這些措施使人民得到了實利,也對國家有利。另外,商鞅變法確實觸及了舊貴族的利益,遭到了他們的反對,但仍有不少人對商鞅變法表示支持。總的看來,商鞅變法之所以成功:首先是結交景監,為自己創造了機會。其次是贏得了統治者秦孝公的支持,即使有反對者,也不敢和統治者公然唱反調,這使得商鞅可以安心推行新法。再次,贏得了同僚的支持。最后,贏得了百姓的擁護。有了這些準備,商鞅變法便順理成章地成功了。
 
孔子提到的“事其大夫之賢者,友其士之仁者”,是指“為仁”也要“利其器”,也要事先做好準備工作。比如你想對人民、對社會有所貢獻,就必須先搞好人際關系,結交賢達,讓自己進入上層社會,這樣就能獲得施展才華的職位,并得到各方面的支持。如此種種,都是在做準備工作。
 
孔子的這一思想具有超越時代的特性,他不受時代的局限,即便是在現代社會,對我們每一個人也仍然有著重要的指導意義。不論做什么事,都要事先做好準備工作,不僅要準備好工具,也要為完成事情準備必要的條件。只有準備工作做好了,才不至于兩眼一抹黑,才不至于手忙腳亂,才能更順利地抵達成功的彼岸。
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