子曰:“唯上知與下愚不移。”

【原文】
 
17.3 子曰:“唯上知與下愚不移。”
 
【翻譯】
 
孔子說:“只有上等的智者與下等的愚人是改變不了的。”
 
【解讀】
 
多數人是可以改變的
這一段文字是緊承著上一段文字說的,人天性是相近的,但后天接受的教育及環境造成的影響會使人產生差異,這是一個普遍規律。孔子認為,除了“上知”和“下愚”這兩類人,大多數人都是可以改變的。“移”就是遷,就是變得和以前不一樣,不管持“性善”的觀點,還是持“性惡”的觀點,都可以將移的結果分成兩種:一種是變好,一種是變壞,沒有例外。從道德層面看,我們追求的是向好的方面轉變,即改過遷善。
 
關于“上知”和“下愚”,歷來也有不同的理解。有人認為上知就是前文提到過的“生而知之者”,而下愚就是“困而不學者”。孔安國在為《論語》做注時說:“上知不可使為惡,下愚不可使強賢。”據他理解,上知就是一件壞事都不做的大好人,而下愚就是一件好事都不做的大壞蛋。這是從道德上說的。總結歷代注家對這句話的解讀,基本可以得出這種解釋,即“上知不必移,下愚不可移”,除了這兩種人之外的大多數人,是可以移,而且也是應該移的。
 
認識到人人都需要“變好”,需要向更高的臺階邁進,之后就是探討如何邁上更高的臺階的問題。要想進德修身,首先要認識到自己的不足。這個過程既可以通過自省來完成,也可以在他人的幫助下完成。自省是一種非常有效的自我提高的方法,但大多數人做不到中肯客觀地自我批評。因而,在他人幫助下發現自己的不足更實際一些。但是,采用這個辦法還要求被評價的當事人有一種“聞過則喜”的誠懇態度,如果聽到別人說自己不好,就大發雷霆,誰還敢勸善規過呢?在定位自己的不足之后,就要想辦法改變這種狀況,最有效的方法莫過于學習。教育的基本功能之一就是使受教育者獲得進步,在道德上改過向善,在能力上日益提高。總之,使自己的各個方面都朝著更好的方向發展。學習是一件絲毫不能松懈的事,每天都要進行學習,放松學習的人很快就會被社會、被時代遠遠地拋在后面。正是因為“變得更好”是一件沒有盡頭的事,所以便有了“學無止境”一詞。
 
其實,即便是圣人和傻瓜也是可以改變的,不過改變的程度很小而已。司馬遷曾說過:“智者千慮,必有一失;愚者千慮,必有一得”,永遠正確和永遠錯誤根本不存在,因而,上知其實也犯錯,只是犯錯的次數少;下愚也有正確的時候,只是犯錯更多一些。上知需要好上加好,下愚需要改過遷善(我們這里所說的過并不專指過錯,任何不足都可以包括在內;善也不局限于道德層面,任何方面的完善都可以包括在內),這不都是移嗎?只不過是幅度的大小有所不同罷了。
 
每個人都必須認識到,人是可以改變的,而且要認識到,沒有改變就無法實現自我完善。認識到這兩點之后,就要主動自覺地通過學習提高德才,踏上更高的臺階。
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