子曰:“非其鬼而祭之,諂也;見義不為,無勇也。”

【原文】
 
2.24 子曰.“非其鬼而祭之,諂也。見義不為,無勇也。”
 
【翻譯】
 
孔子說:“祭祀不該自己祭祀的鬼神,那是獻媚;見到合乎正義的事而不做,那是沒有勇氣。”
 
【解讀】
 
亂作為與不作為
在孔子看來,人在行事的時候有兩種錯誤傾向,一種是不該作為時“亂作為”,一種是“當為不為”,這兩種錯誤傾向,都是應該避免的。尤其是手握大權的官員,對這兩種錯誤傾向要保持高度警惕,以免造成嚴重后果。
 
為了闡述這個觀點,孔子結合了具體的情況,以“祭祀非鬼”和“知義不為”為例加以說明。“非其鬼而祭之,諂也。”意思是說,不是自己的先祖而去祭祀。作為古代文化生活的重要內容,祭祀是國家和民眾的頭等大事,而祭祀,依禮應當祭祀自己的祖先和信奉的神靈。放著自己的祖先不祭,而去祭祀別人的祖先,肯定是為了向別人獻媚,這就是該做的事不做,卻去做那些不該做的事。而“見義勇為”是一種美德,也是君子的義務,如果“見義不為”,便是放棄道義和職責,成為不仁不義之人。
 
從孔子的本意來看,這話應該是說給執政者聽的。因為普通人胡亂作為與當為不為,只會對自己和周圍有限的人產生影響,而執政者一旦行為失當,將會帶來災難性的后果。譬如,當政者“所祭非鬼”,可能引起信仰混亂。在中國,統治者只有在屈膝投降之后才會祭祀別人家神靈,比如后晉石敬瑭稱遼國皇帝為“父皇帝”,自己為“兒皇帝”,那就得祭祀“父皇帝”的祖先了。這種為私利而諂媚的行為,便是“所祭非鬼”。當然,當政者還有很多不應該胡亂作為的事情,比如,失信于民、任人唯親、濫權殘民、橫征暴斂、窮兵黷武等,這些事情一旦做了,必然會導致國家混亂。
 
至于“見義勇為”,這句話的意思大家都明白,無需多說。孔子在此強調,已在告訴執政者,身在其位,應該勇于擔當。比如,如果君主無道,做臣子的應該勇于進諫,不能怕丟官而阿附君惡,那就是為虎作倀,非但不勇,而且不仁;如果朝中有奸臣,忠義之士應該勇于彈劾,不能讓惡人當道,否則就是好好先生,是鄉愿之人,成為德之賊。還有,如果所做之事能利國利民,但有很大的阻力,也應該勇于推行,因為這是官員的職責所在,否則就是尸位素餐。當面對這些當為之事,縮頭隱身,便是“當為不為”,其后果必然是正氣衰退,歪風大盛,進而會導致社會黑暗,經濟衰退。所以,面對合乎道義的正事,君子當勇于承擔,奮力作為。唯有此,才是真正的勇者,真正的大仁大義。 
 
孔子的這番言論,對現代社會有著重要指導意義。
 
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