子貢欲去告朔之餼羊,子曰:“賜也!爾愛其羊,我愛其禮。”

【原文】
 
3.17 子貢欲去告朔之餼羊①。子曰:“賜也!爾愛其羊,我愛其禮。”
 
【注釋】
 
①去:去掉,廢除。告朔之餼(xì)羊:告朔,朔為每月的第一天。周天子于每年秋冬之交向諸侯頒布來年的歷書,歷書包括指明有無閏月、每月的朔日是哪一天,這就叫“告朔”。諸侯接受歷書后,藏于祖廟。每逢初一,便殺一頭羊祭于廟。羊殺而不烹叫'榨”(烹熟則叫“饗”)。告朔餼羊是古代一種祭禮制度。
 
【翻譯】
 
子貢想把每月初一告祭祖廟的羊廢去不用。孔子說:“賜呀!你愛惜那只羊,我則愛惜那種禮。”

【典故】

古時把每個月的初一稱為朔。古代的天子每年秋冬之際把第二年的朔政頒發給諸侯,叫“告朔”。《周禮·春官·大史》:“頒告朔于邦國。”鄭玄注:“天子頒朔于諸侯,諸侯藏之祖廟,至朔朝于廟,告而受行之。”諸侯在每月朔日(陰歷初一)行告廟聽政之禮,向天地祖宗,稟告所作所為,所以告朔這件事也很鄭重。從前告朔時一定要殺羊。到春秋末期,社會風氣已開始衰敗,這些禮儀的精神,也慢慢跟著衰落變化了。魯國自文公起不再親自到祖廟告祭,而有時還是會供一只羊應付一下,羊存則表示告廟之禮還沒有完全泯滅。所以子貢當時準備去掉告朔時候用的餼羊,孔子說:“你的主張也對,為了經濟上的節省而不用羊也好,為了表示誠懇而不必用羊也好,不過我不主張去掉,不是為了這只羊要不要省,而是因為它代表了一種精神。固然不用象征性的東西,只要內心誠懇就可以,但現在的人,真正誠懇的心意發不起來了,就必須要一件象征性的東西才能維系得住,所以你子貢愛這只羊,而我更重視這禮儀和它的精神內涵。”
 
【解讀】
 
必要的形式不能少
按照周禮,每個月的初一都應到祖廟參加告朔餼羊之禮。可是,當時魯公已不親自到祖廟之中進行“告朔”了,只是殺只羊走走形式,徒有其表而已。子貢認為,既然國君都不參加了,那么羊也不用殺了。可是,子貢的這種想法卻遭到了孔子的反對,在他看來,若是連祭祀的羊都省掉的話,告朔餼羊之禮可就完全被廢除了。從孔子的話語中我們能夠看出,他希望保留殺羊獻羊的儀式,哪怕那只是一個形式。
 
在孔子看來,子貢的做法顯然是忽視了禮儀形式的重要性,不知儀式在禮制中的真正用意。告朔之禮雖然荒廢了,餼羊的供奉也已有名無實,但是這個儀式不能廢。只要餼羊儀式還在,這就昭示著告朔禮的存在。告朔之禮還存在,諸侯就有履行的義務,這是為人臣者的本分,也是禮制中比較重要的部分。后世之人在看到餼羊儀式后,就有可能探究原委,進而恢復這項禮制。但是,現在若是將羊去除的話,告朔之禮恐怕從此就會消失了。天子也不會再頒布歷書了,諸侯也不行告朔之禮了,君臣的名分和等級關系就會更加模糊。這對社會的穩定顯然是不利的。
 
禮制包括兩個部分,一個是禮的內在精神,一個是禮儀形式,二者相輔相成,密不可分。比如,祭祀祖先的禮制,既有慎終追遠的大孝觀念,也有上供、酹酒、叩拜等儀式。有時,有人祭祖純粹走過場,沒有懷思祖先的敬誠之心,但祭祀形式卻不宜廢除,只要這個形式保留下來,對傳承乃至復興祭祀文化具有著非同尋常的意義。如果連儀式也沒了,祭祀之禮就徹底失落了。再比如,古代皇帝上朝,君臣之間有嚴格的朝儀,權力再大的臣子,也應該行禮如儀,這樣臣子就不容易作亂。而在漢魏之際,曹操、司馬昭這樣的權臣則破壞朝儀,所謂劍履上殿,贊拜不名,不再走形式。接下來,就是改朝換代的篡權行為。
 
古代的禮,現代仍有所保留,不過已經變化很大了。比如,春節、中秋節、國慶節,這些都可以視為古代禮制遺存。這些節日和慶典,即便純形式,也應該保留,這對一個民族和國家來說,意義可能超出一般人想象。用現代的解釋,禮就是制度、規矩和秩序。俗話說:沒有規矩不成方圓。在有些時候,必要的儀式還是得有的。比如,機構組織的周年慶典、升旗儀式、學校的開學典禮,甚至是學生上課前向老師問好、新領導的就職儀式、新員工介紹等,這些形式對于人心的凝聚、規矩的形成、事業的推進以及秩序的穩定的作用,都不可小覷。
 
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