子曰:“吾未見剛者。”或對曰:“申棖。”子曰:“棖也欲,焉得剛。”

【原文】
 
5.11 子曰:“吾未見剛者。''或對曰:“申棖①。"子曰.“棖也欲,焉得剛?”
 
【注釋】
 
①申棖(chéng):孔子的學生,姓申,名棖,字周。
 
【翻譯】
 
孔子說:“我沒有見過剛毅不屈的人。”有人回答說:“申棖是這樣的人。”孔子說:“申棖啊,他的欲望太多,怎么能剛毅不屈?”

【解讀】
 
無欲乃剛
人生而有欲,天經地義。但只能有正當之欲,且應加以節制。林則徐曾經說過:“海納百川,有容乃大;壁立千仞,無欲則剛。”林則徐在禁毒時不畏兇險,把一切都置之度外。如果顧慮自己的身家性命,他是不可能完成禁毒大業的。

《史記》上說:“欲而不知止,失其所以欲;有而不知足,失其所以有。”寡欲,才能胸懷寬廣、樂觀曠達。

春秋時晉國的大夫祁奚,可以稱得上無欲則剛的典范。

祁奚,字黃羊,春秋時期晉國大夫,歷經晉國景、厲、悼、平四世,可謂四朝元老。悼公繼位后,立祁奚為中軍尉。平公時,復起為公族大夫。祁奚在位約60年,忠公體國,急公好義,譽滿朝野,深受人們愛戴。

祁奚因年事已高,向晉悼公請求告老退休。晉悼公問祁奚:“你退休以后,誰接任你的職務較為合適呢?”

祁奚回答說:“解狐這個人可以。”晉悼公大惑不解,問道:“解狐不是跟你有仇嗎?”祁奚說:“君問我誰適合擔任中軍尉,并非問誰是我的仇人。”

晉悼公正準備立解狐為中軍尉,解狐卻死了。晉悼公又征求祁奚的意見,祁奚回答說:“祁午可以任中軍尉。”晉悼公見祁奚推薦祁午,于是問道:“祁午不是你的兒子嗎?”祁奚回答說:“君問誰適合擔任中軍尉,并非問誰是我的兒子。”

祁奚在推薦繼任者的問題上,外舉不避仇,內舉不避親,歷來為人們所稱道。

后來的事實證明,祁奚的舉薦確實具有獨到的眼光。祁午擔任中軍尉后,“好學而不戲,守業而不淫,柔惠小物而鎮定大事,有質直而無流心”“軍無秕政”,的確是中軍尉的合格人選。

祁奚以大公無私贏得朝野內外的贊譽,他的言行也隨之成為衡量是非曲直的標準。

祁奚退休以后,晉國大臣范宣子審查一個叛亂案件時,抓了一個叫叔向的大臣。叔向的弟弟參與了叛亂,叔向卻不是同黨。

叔向有可能以叛亂罪問斬,他卻一點兒也不畏懼,他說:“祁大夫外舉不棄仇,內舉不失親,難道就只不管我的事嗎?”

祁奚聽說后,就去找范宣子,請求范宣子赦免叔向。他對范宣子說,叔向惠而有謀,是國家棟梁之才,以其弟之故而殺之,是棄國家社稷于不顧,這樣做,是非常愚蠢的。范宣子聽了祁奚的話,就赦免了叔向。

祁奚見目的已經達成,就準備回去。隨從說,你這次專為叔向的事而來,已經辦成了,你不去見一下叔向嗎?祁奚認為自己救叔向是出于公心而非私誼,所以就沒有見叔向而直接回家了。

叔向的一個部下準備去向祁奚道謝,叔向勸他不要去,但那個部下還是執意去了。

祁奚說:“我救叔向,不是為了他那條命,而是為了公家,我無恩于你們,你們也沒有必要謝我。”

祁奚正是因為斷絕私欲,才能公事公辦,成就剛正美名。另一個剛正不阿、光明磊落的例子是大書法家顏真卿。

安史之亂后,唐朝由盛而衰,各地節度使乘機割據地盤,對抗中央。唐德宗建中四年(公元783年),淮西節度使李希烈等五個藩鎮同時叛亂。李希烈自稱天下兵馬大元帥,率領叛軍步步緊逼。朝廷大為震驚,決定派人去勸降,但因為太危險,一時找不到合適的人選。當時的宰相盧杞跟顏真卿不和,便公報私仇,極力向唐德宗推薦顏真卿。顏真卿當時已經是80歲的老人,接到皇帝圣旨,不敢懈怠,于是不顧年老體弱,僅帶幾個侍從就慷慨前往叛軍駐地。

顏真卿剛到那里展開勸服工作,李希烈的養子就帶領部將,拿著明晃晃的尖刀,威脅他住口。顏真卿視他們如無物,只是冷冷一笑,毫無懼色。李希烈假惺惺地護住顏真卿,然后把他送回驛館,企圖慢慢軟化他,利用顏真卿來實現自己的稱帝夢。

幾天之后,李希烈宴請其他四個叛鎮派來的使者,他們是來勸李希烈稱帝的。李希烈也請顏真卿參加。叛鎮使者一見顏真卿,都向李希烈祝賀道:“早就聽說顏太師德高望重,現在元帥將要即位稱帝,正好太師來到,不是現成的宰相嗎?”顏真卿大怒,憤然道:“什么宰相不宰相!我已經快80歲,要殺要剮都不怕,難道會受你們的誘惑,怕你們的威脅嗎?”四個使者被顏真卿凜然的神色嚇住,縮著脖子說不出話來。

李希烈看顏真卿不好對付,就把他關起來。第二年,李希烈稱帝,又派部將威逼顏真卿投降。他們架起柴火,澆足油,威脅顏真卿:“再不投降,就把你放在火里燒!”顏真卿二話沒說,就縱身往柴火跳去,被人拉住。李希烈見他寧死不屈,不肯被自己利用,不久,便將他殺害。

顏真卿遇難的消息傳到朝廷,文武百官無不哀嘆惋惜,對他的臨危受命、大義凜然和忠貞不屈的精神深為敬佩。字如其人,顏真卿楷書端正厚重、遒勁有力,至今仍為一代又一代書法愛好者的臨摹對象。
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