子曰:“苗而不秀者有矣夫,秀而不實者有矣夫。”

【原文】
 
9.22 子曰.“苗而不秀者有矣夫①!秀而不實者有矣夫②!''
 
【注釋】
 
①苗:莊稼出苗。秀:吐穗開花。

②實:結果實。
 
【翻譯】
 
孔子說:“莊稼有只長苗而不開花的吧!有開了花卻不結果實的吧!”
 
【解讀】
 
要有始有終
孔子在此處用“苗”“秀”“實”來比喻生命和修養,是很值得玩味的。地里的莊稼一樣,從播種、拔苗再到開花結實,完成生命歷程。但是,并非所有的莊稼都能經歷這個完整的過程,在此期間,有的只長苗而沒有開花,有的開了花長了穗卻沒有結果。人的成長也是一樣,有的人樹立了志向,但卻沒有行動,就像只長苗不開花;有的人,立志并進行了修行,但卻半途而廢,就像莊稼開花而沒有結果。只有那些既樹立遠大志向,積極行動,并能夠堅持到底的人才會有所成就。
 
無論是歷史上還是現實中,胸懷大志渴望有所作為的大有人在。但是,這其中有相當一部分人,空懷志向卻不愿采取行動。歲月蹉跎,回首往事,才發現一事無成。這些人,說好聽點是志大才疏,說不好聽點是空想家。這些人,便是“苗而不秀”。當然,造成苗而不秀的原因很多,但不管怎么說,無所收獲的人生是可悲的。
 
還有一些人,在樹立遠大志向行動起來。為了理想,他們努力進德修身,付出過汗水乃至血淚,并在某種程度上取得一定的成績。但是,由于不能堅持到最后,或半途而廢,或晚節不保,給人生留下巨大遺憾。這些人,就是孔子所說的“秀而不實”者。與前一類人相比,這類人的命運更令人嘆息。
 
歷史上,早年名聲甚好,中途變節而被歷史詬病者不乏其人。唐代大詩人王維才華橫溢,詩畫雙絕,作為一代名士備受社會尊重。安史之亂爆發后,安祿山的叛軍勢如破竹,不久便攻占了都城長安。王維沒來得及逃跑,便做了叛軍的俘虜。由于王維名聲太大,安祿山不但沒有殺他,反而請他出來做官。王維被逼無奈,便在叛軍中任職。很顯然,王維的行為屬于屈膝和變節。這一點,成為他洗刷不掉的人生污點。此外,明朝末年祖大壽、洪承疇等人,都因為中途變節而被釘在歷史的恥辱柱上。不管以前他們有著多么高尚的情操,有多大的才能或建立過多大的功業,都無法改變失敗人生的歷史結論。
 
更可惜的是那些晚節不保的人。這些人,早年立志,青年奮斗,中年建功立業,本可以在歷史上留下美名。但是,由于不能堅持到人生終點,落個可悲的結局。宋代名相寇準,早年為人剛直不阿,敢于直陳己見,頗有作為。在抵抗遼國侵略的澶州之戰中,更是立下不朽功績,并被朝廷任命為宰相,受到大宋臣民的敬仰。到了晚年,寇準開始居功自傲,貪圖享樂。他整天盛排筵宴,沉迷于酒山肉海之中。家里興建豪華建筑,裝飾極盡奢華。他本人驕奢淫逸,過著得意忘形的奢靡生活。寇準的作為,引起朝野的不滿,因為大臣彈劾,朝廷罷了他的宰相之職,并把他貶到雷州。《詩經》云:“靡不有初,鮮克有終。”寇準用自己的人生,對這句話作了恰如其分的注釋。
 
無論是做學問也好,建功立業也罷,做任何事情都要有始有終,絕不能半途而廢,更不能功虧一簣。在成就人生的道路上,只有付出終生的努力,堅持到生命最后,才能算真正成功,才能流芳后世。
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